El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Paralisis cerebral y células madre

La parálisis cerebral es un conjunto de trastornos sobre la psicomotricidad que implican una parálisis de diferentes regiones del cuerpo humano, junto con una falta de coordinación cuya causa se encuentra en el cerebro, y no en una ruptura de la médula espinal. Es una patología permanente y muchas de ellas son parálisis cerebrales espásticas ya tienen espasmos musculares que son incapaces de controlar, pero a veces hay otros trastornos adicionales debido a que afecta a zonas del cerebro que no son sólo motoras, por lo que tenemos una gran diversidad de casos. De momento no existe una solución 100% efectiva que regenere de forma total el cerebro. Pero la aplicación de las células madre guardadas en bancos de sangre de cordón umbilical o a través de transfusiones desde bancos públicos ayuda mucho a incrementar la calidad de vida de los niños afectados.

Barcelona y la tecnologia de las células madre

Barcelona además de ser una de las ciudades más turísticas de Europa, también es uno centro importante para la medicina regenerativa y los avances en el desarrollo de la tecnología de las células madre. En la ciudad y sus alrededores existen centros de investigación pública, clínicas privadas que experimentan con tratamientos alternativos y uno de los 7 bancos de tejidos públicos de España que incluye muestras de sangre de cordón umbilical.

El estado estacionario de las células madre

Las células madre (también conocidas como células precursoras) son aquellas que tienen la capacidad de duplicarse a través de la mitosis y crear nuevas células, que por lo general formarán parte de algún tejido y se diferenciarán. Pero no siempre están dividiéndose y generando nuevas células. El estado estacionario de las células madre es el momento en el que están latentes, a la espera, con una actividad mínima.

Por ejemplo, nuestra sangre se genera a través de las células madre hematopoyéticas, que en el adulto se encuentran en la médula ósea (esa parte rojiza que hay dentro de los huesos grandes como el fémur). Allí las células precursoras dan lugar a los eritrocitos que transportan el oxígeno por la sangre, los glóbulos blancos del sistema inmunitario y las plaquetas encargadas de bloquear las hemorragias.

Pero no todas las células madre hematopoéticas se encargan de crear sangre de forma continuada. Según un estudio de Katrin Busch et al., sólo el 30% de la población celular está activa y participa de la generación de la sangre. El 70% está inactivo al principio, y se va activando cuando el cuerpo humano lo necesita, para reemplazar aquellas que están activas. 

Terapias celulares a la venta en Europa

Estados Unidos es el país más avanzado en cuanto a la comercialización de terapias celulares (muchas de ellas basadas en las células madre), pero desde hace unos pocos días ha salido a la venta el primer medicamento de este tipo en Europa. Durante más de un año este tema ha estado paralizado, pero por fin la firma italiana Holostem ha echo realidad su plan de comercialización de un producto basado en células madre cultivadas: Holoclar.

Este ha sido un primer paso, pero en los próximos años se podrán ver más productos celulares en el mercado europeo, que iré añadiendo a la lista.

El precio de los trasplantes de células madre

Hoy he intentado averiguar cual es el precio de los trasplantes de células madre cuando se realizan a través de la sanidad privada y me he llevado una sorpresa por dos motivos.
- El primero las pocas referencias que hay sobre el coste económicos de este tipo de tratamientos, que es bastante frequente, porque se usa de forma habitual para tratamientos como la leucemia.
- El segundo es que los pocos precios que he encontrado para los trasplantes de células madre son enormes. Aunque seguramente más económicos que el trasplante de un órgano.

Terapias para la Tromblastemia de Glanzmann con células madre

La trombastenia de Glanzmann (GT) es un trastorno autosómico recesivo de plaquetas causada por mutaciones en uno de dos genes, o bien el ITGA2B o bien el ITGB3. Ambos genes humanos codifican dos proteínas que forman parte de la membrana de plasmática: la proteina αIIb (GPIIb, CD41) y la β3 (GPIIIa, CD61), respectivamente. La trombastenia de Glanzmann se caracteriza por defectos cuantitativos y cualitativos en la integrina αIIbβ3 (CD41 / CD61 complejos), que hacen que no sea greguen suficientes plaquetas de forma que la acción contra las hemorragias se ve disminuida.

En la actualidad hay una investigación subvencionada por la Unión Europea para investigar un tratamiento a partir de células madre inducidas (conocidas como iPS) para curar la tromblastemia de Glanzmann.

Qué es la transferencia mitocondrial y cómo cura enfermedades

Estas últimas semanas es posible que hayas leído algunas noticias sobre la transferencia mitocondrial, con titulares tan espectaculares como "que un bebé pueda tener tres progenitores esta en manos del
Reino Unido" y "Reino Unido da luz al primer bebé con tres padres". Así que saliendo un poco del tema de las células madre voy a comentar qué es la transferencia mitocondrial y cómo cura enfermedades.

Para entender que es lo que están votando en Reino Unido hay saber un poco de la biología de las células que forman nuestro cuerpo. Resulta que las células tiene unas moléculas que guardan la información que necesitan para formar el cuerpo humano y hacerlo funcionar. Esas moléculas que tienen la información en las células de cada persona se llaman ADN. Y ese ADN se encuentra en dos zonas de la célula.