El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Generación de epitelio alveolar a partir de células madre

El epitelio alveolar es la fina capa de "piel" que recubre la región final de las vía respiratorias, los alvéolos. Esta formada por una capa simple de células y se puede generar en laboratorio a partir de células madre, un proceso que será muy útil para desarrollar nuevas terapias que combatan las enfermedades pulmonares más graves. Al mismo tiempo la generación de este tejido de los epitelios es un paso más hacia la posibilidad de generar uno de los órganos bioartificiales más delicados, el pulmón.

2014, agosto. Publican en Stem Cell Reports una investigación científica en la que se ha generado epitelio alveolar a partir de células madre pluripotentes.

Control de los tumores derivados de células madre

Uno de los riesgos de las terapias basadas en células madre es la posibilidad de que creen tumores en los pacientes. Esta posibilidad es mínima en los tratamientos habituales (menos del 1%), pero aún así hay investigadores que exploran como controlar mejor la aparición de este tipo de tumores, y parece ser que la modificación genética de las células madre podría ser una solución.

Tratamiento del Sarcoma de Ewing con células madre

El Sarcoma de Ewing es una de las enfermedades infantiles en las que las células madre son un elemento esencial para una total recuperación. No son imprescindibles, porque a veces es suficiente el tratamiento convencional contra el cáncer,pero un suministro de células madre de cordón umbilical es muy positivo para la recuperación de los niños que tienen un tumor de Ewing después de recibir quimioterapia y radioterapia.

Sangre, el elixir de la eterna juventud

Dentro de algunas semanas, en octubre de 2014, empezará el primer ensayo clínico de rejuvenecimiento con sangre joven. Algunas personas mayores que tienen un grado leve de Alzheimer serán inyectados con sangre de personas jóvenes (menores de 30 años), para observar si la transfusión de sangre revierte parte de los daños causados por esta enfermedad degenerativa.

Hasta ahora todos los ensayos científicos que se habían realizado eran en ratones. En ellos se ha visto con claridad como la sangre animales viejos al ser transferida hacía que los ratones jóvenes, les producía un envejecimiento prematura. Y al contrario también. Los ratones viejos, al recibir sangre joven mejoraban su salud, rejuveneciendo.

Los peces cebra y las células madre

Los ratones de laboratorio son sin duda los animales usado para experimentación científica más conocidos, pero no son los únicos con los que los científicos trabajan. Los peces cebra (Danio rario) son uno de los modelos más empleados para estudiar el desarrollo embrionario, ya que tienen varias ventajas, como por ejemplo que el embrión se desarrolla fuera de la madre. Además estos peces son capaces de regenerar su corazón, por ello son de gran interés para la medicina regenerativa.

¿Es comparable lo que se observa en un pez cebra con el desarrollo de un humano? Sí, aunque no al 100%. A nivel celular todos los animales se parecen mucho, de echo todos los mamíferos, reptiles, aves y anfibios sólo somos "peces modificados geneticamente para vivir fuera del agua".

Nuestra estructura y tipo de tejidos es en esencia la misma. Aunque en apariencia sean muy diferentes, tienen los mismos sistemas que tenemos en los seres humanos: circulatorio, esquelético, muscular, digestivo....

Stem Cell Person of the Year

Stem Cell Person of the Year es un premio impulsado por el científico Knoepfler para impulsar el reconocimiento público a todas aquellas personas que están vinculadas al mundo de las células madre. No es necesario que sean investigadores, ni haber realizado un gran descubrimiento. También pueden estar nominados a Stem Cell PErson of The Year personas que hayan destacado por su labor como divulgadores, por sus acciones sociales o políticas, en relación a las células madre.

Sepsis y células madre

La sepsis es una inflamación desproporcionada y agresiva que se activa en respuesta a la infección de bacterias u otros microorganismos. La septis también es llmada septicemia y SRIS (síndrome de respuesta inflamatoria sistémica). Esta enfermedad del sistema inmunitario es la responsable de la muerte de más de 7 millones de personas al año y las aplicaciones médicas basadas en células madres podrían ser en un futuro la cura para gran parte de estas personas.

En la actualidad se emplean terapias moleculares enfocadas a diferentes puntos de esta enfermedad para evitar que las lesiones que provoca sean tan graves, pero el uso de terapias celulares podría aportar mecanismo de acción globales, que actúe al mismo tiempo sobre diferentes focos. Los experimentos realizados en animales para la sanación de la sepsis han sido beneficiosos.