El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Ensayo de cura de la diabetes 1 con células madre hematopoyéticas

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Imagen de Dennis Sklev
con licencia Creative Commons CC-BY-ND 2.0
Este mes de junio de 2014 se han presentado los resultados del ensayo de cura de la diabetes I con células madre hematopoyéticas. Como este tipo de células madre tiene ya muchas aplicaciones médicas y hay una cantidad grande de muestras gracias a los bancos de sangre de cordón umbilical, en la actualidad hay varias investigaciones que tratan de consolidar nuevas terapias. Sin embargo los datos científicos muestran que la diabetes I no se cura con trasplantes de células madre hematopoyéticas.

Curando los ligamentos de los caballos

Los ligamentos de las piernas de los caballos son uno de los tejidos que se ven sometidos a una mayor tensión en estos animales, especialmente cuando se dedican a las carreras, la equitación u otras disciplinas deportivas en las que los caballos tienen que realizar un gran esfuerzo. Por suerte las células madre pueden aplicarse para aliviar estas dolencias y hacer que los tendones de los caballos estén más sanos.

Una de las enfermedades degenerativas más frecuentes es la llamada desmitis degenerativa del ligamento suspensorio, DSLD en inglés. Esta enfermedad se crea por la acumulación de protegolicanos en la articulación, dañando el tejido conectivo del caballo y es una enfermedad que en la actualidad sigue en investigación. Al principio la desmitis degenerativa actúa sobre el ligamento suspensorio, pero en realidad es una enfermedad sistémica que afecta a todo el cuerpo. Los ligamentos de la nuca del caballo, de la rótula, de los ojos, de la espalda e incluso de las aortas se ven afectados por la DSLD.

Sindrome de Hurler y las células madre

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Macrófagos, fotografía de Obli
licencia Creative Commons CC-BY-SA 2.0
En España nacen más de 400.000 niños cada año, de ello sólo dos o tres tendrán el síndrome de Hurler, una enfermedad metabólica grave producida por la falta de la enzima alfa-L-iduronidasa en la que una transfusión de células madre hematopoyéticas guardadas en un banco de sangre de cordón umbilical pueden ayudar mucho. El mejor centro médico para tratar esta enfermedad en España es sin duda el Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, por ser el que tiene más experiencia y algunos casos de éxito de curación parcial. El Síndromes de Hurler es la forma más grave de mucopolisacaridosis tipo 1, una enfermedad infantil rara que crea en el niño retrasos motores e intelectuales, y defectos en el esqueleto, como por ejemplo una baja estatura, abombamiento de los huesos frontales del cráneos y  exageración de las curvaturas de la columna vertebral. Si no es tratada causa la muerte del niño antes de 6 años, e incluso con un tratamiento endocrino sólo se consiguen hacer que la enfermedad avance más lenta. Sólo existen unos pocos casos de éxito en niños menores de 3 años, en los que el Síndrome de Hurler que se obtiene una curación parcial. En la actualidad se trabaja dos campos para llegar a una curación completa.

  • La terapia génica, para crear células capaces de sintetizar más cantidad de alfa-L-iduronidasa.
  • La detección temprana e incluso prenatal.



Tratamientos de células madre en Argentina

¿Cual es la actualidad de los tratamientos con células madre en Argentina? ¿Cuales son las instituciones del gobierno que se encargan de informar y potenciar este tipo de terapias? ¿Tienen presencia sólo en Buenos Aires, o también están disponibles los tratamientos en Córdoba, Ushuaia, Rosario, Mendoza, La Plata, Santa Fé, San Juan, San Miguel del Tucumán, Rawson o el Mar de Plata?

El INCUCAI es el organismo oficial que está encargado de informar, regular y controlar el uso de células madre con terapias. A ellos debes dirigirte si tienes alguna duda al respecto. Entre otras cosas el INCUCAI ha impulsado la generación del primer banco público de células madre de Argentina (también llamado bancos de sangre de cordón umbilical) que está en el Hospital Garrahan, y ha creado una base de datos sobre donantes de células madre hematopoyéticas.

Pancitopenia y su tratamiento con células madre de cordón umbilical

frotis de sangre humana:
a- eritrocitos, b, c y d- leucocitos.
Aunque la pancitopenia puede ser tratada con células madre, no es una enfermedad en si misma, sino un síntoma que puede proceder de diferentes enfermedades e incluso de otros tratamientos. Pancitopenia es cuando la sangre de una persona no tiene ninguno de sus elementos celulares en una cantidad suficiente. Le faltan eritrocitos, plaquetas y leucocitos (células inmunitarias). Como todas estas células se producen a partir de las células madre hematopoyéticas de la médula espinal, lo que requiere su tratamiento es regenerar esos tejidos.

Tratamiento para el linfoma de Burkitt con células madre

imagen de células B en el linfoma de burkitt
El linfoma de Burkitt es un tipo de cáncer del sistema linfático de tipo genético, en el que los afectados principales son los linfocitos B, y que puede ser tratado con la ayuda de células madre. El gen afectao den esta enfermedad es el gen Myc, del cromosoma 8, que pierde su función de control del crecimiento y  de la división celular. El linfoma de Burkitt es una patología oncológica rara, que afecta predominantemente a gente joven en la región de África central, ya que su forma más frecuente se asocia a la infección de un virus llamado Epstein Barr.  La infección de este virus hace que se produzcan rupturas en las cadenas de ADN y translocaciones de los cromosomas, por lo tanto crea el linfoma de Burkitt.

Turismo de células madre

Encontrar un tratamiento efectivo para una dolencia es motivo suficiente para moverse a la otra parte del mundo y pagar un dineral. Eso lo saben muy bien las clínicas privadas de países como China, México, India, Rusia o Costa Rica, que te invitan a realizar 'turismo de células madre". El resultado es que pacientes desesperados recorren medio mundo, gastan sus ahorros y se endeudan en busca de una terapia que no existe. Sí, el turismo de células madre se refiere a personas que viajan dentro de su nación (por ejemplo entre diferentes estados de EEUU) o fuera para recibir o buscar tratamientos con células madre que están fuera de los procedimientos oficiales de su país.