El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Citometría de flujo y detección de células madre

Para la detección de las células madre del cáncer y otros tipos de células de forma específica se puede usar una técnica, llamada citometría de flujo. La técnica consiste en marcar las células objetivo con un marcador fuorescente, de forma que vas a poder identificar diferentes tipos de células. Y por lo tanto puedes separarlas creando diferentes poblaciones de células.

Cómo afecta la edad a las células madre

No se sabe con toda certeza cómo afecta la edad a las células madre y cual es el factor fundamental que mide a nivel bioquímico que alguien es viejo o joven, pero ya existen algunos trabajos científicos que apuntan a que las células madre adultas no tienen las mismas capacidades en una persona de 20 años y una de 70 años.

2014, noviembre. Un grupo de investigadores de Stanford U, demostraron que las cualidades angiogénicos / pro-vasculares de células estromales mesenquimales (MSC) podrían ser las más afectadas con la edad:

Identificamos una disminución relacionada con la edad de una subpoblación de MSC que se caracterizan por un perfil transcripcional pro-vascular. En apoyo de esta conclusión, se demuestra que las MSC de edad también se ven comprometidos significativamente en su capacidad para soportar la formación de la red vascular in vitro e in vivo. Por último, las MSC de edad son incapaces de rescatar impedimentos asociados con la edad en la cicatrización de heridas cutáneas.

Fracasos en la aplicación de las células madre en medicina

Los resultados en la medicina regenerativa no son siempre positivos y las células madre, nuevo icono de la medicina del futuro, no son un excepción. Por ello es tan importante que los estudios clínicos pasen por una fase de pruebas, llamada ensayo, en las que las personas que hacen de clientes sean voluntarias y no tengan que pagar con el tratamiento. Si la prueba da señales de que existe un beneficio objetivo se llevará adelante la investigación, si los experimentos con animales o el primer ensayo clínico en personas no da un resultado claro se buscarán otros soluciones.

Algunso ejemplos de "fracasos" en la aplicación de las células madre en medicina. En realidad se tratan de resultados que muestran que las células madre de un tipo son incapaces de curar una enfermedad concreta, de forma que los médicos pueden descartar esa vía. En cierto modo también es un éxito, porque lo que tiene que hacer la ciencia es mostrar cómo son las cosas y no cómo nos gustaría que fuera. Saber que no es posible también es un avance para buscar otras soluciones.

1. Estudio clínico en fase 2 para la evaluación del uso de células madre mesenquimales (MSC) en pacientes con esclerosis múltiple. El pequeño ensayo contaba con 9 pacientes, 4 que se les administró un placebo y 5 a los que se les administró las células madre, y no hubo diferencia significativa entre los dos grupos.

2. Estudio clínico sobre la eficacia de las células madre mesenquimales derivadas de tejido adiposo en la cura de la fusión espinal. No hay mejoras significativas entre el grupo tratado y el grupo de control.

Células madre de clase F

Aunque cuando se estudia biología se exponen con claridad los diferentes tipos de células especializadas y células madre que existen, lo cierto es que el cuerpo de los animales, incluyendo el humano aún guarda bastantes secretos. Hace poco un grupo de científicos caracterizó en el laboratorio un tipo de células madre pluripotente que no se agrupa formando colonias nítidas y que ha sido llamado células pluripotentes de clase F. Son similares a las embrionarias y a las IPSC, pero existen diferencias significativas que marcan que son poblaciones diferenciadas.

Lo que sabemos de las células madre pluripotentes de clase F.
- Necesitan un factor de reprogramación para mantener su identidad.
- Hay diferencias en el genoma debido a la metilación de histonas específica lisina (H3K27me3) y la metilación del ADN.
- Son pluripotentes.

Lo que no sabemos.
- Su impacto médico a nivel de generación de cáncer y otros problemas secundarios.
- Vías especificas de la diferenciación de las células madre pluripotente de clase F.

Revistas científicas en inglés sobre células madre

Revistas científicas en inglés sobre células madre, con anotaciones sobre su factor de impacto IF, que es una medida de la importancia de las publicaciones. Todas ellas son fuentes de información importantes para aquellas personas que se dedican a la investigación con células madre, medicina regenerativa o la biología del desarrollo. También son interesantes para científicos, doctores o personas curiosas que quieran echar un vistazo a los últimas investigaciones realizadas.

Descelularización y recelularización

La descelularización de tejidos y órganos (en inglés abreviado como Decell) es un proceso de la eliminación de células con el objetivo de proporcionar una matriz extracelular natural que sirva de base para el trasplante de tejidos y órganos bioartificiales. El método no es nuevo, pero cobró impulso en los últimos años con la introducción de nuevas técnicas Decell para la perfusión de los órganos vitales enteros, como el corazón, pulmones y liver. Además de la creación de técnicas de recelularización (Recell) de estos órganos que son la base para crear en un futuro órganos bioartificiales.

Es notable que en los últimos 5 años (2010-2014), hayan surgido bastantes empresas, con el objetivo de comercializar tejido Decell y órganos bioartificiales. Muchas de ellas de origen norteamericano y japonés, ya que en Europa gran parte de la labor de investigación de este tipo de tecnologías se ha abordado desde instituciones públicas.

Terapias génicas a la venta en España y Europa

Hasta hoy  (diciembre de 2014) las terapias génicas han sido vistas como una esperanza para el futuro de la medicina y eran en el mejor de los casos tratamientos experimentales. Pero ya ha salido a la venta en Europa, en concreto en Alemania, la primera terapia génica comercial del continente.

El fármaco se llama Glybera y cura una enfermedad rara que se crea cuando el paciente no puede fabricar la llamada lipoporteína lipasa. Esta patología de tipo metabólica es tan rara que se estima que no llegan a 500 los pacientes que hay en toda Europa, pero su aprobación como medicamento a la venta hace que se abra las puertas a la comercialización de otros fármacos genéticos y a la necesidad de incluir este tipo de medicamentos en la legislación europea.