El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Cura de la paraplejia con células madre

Después de meses sabiendo que los ratones de laboratorio podrían reponerse a la paraplejia si se les administraba células madre, se ha comprobado que las personas que tienen la médula espinal dañada también pueden recuperar su movilidad. De momento sólo hay un hombre que ha sido capaz de esta azaña, pero es de esperar que el tratamiento que ha recibido se pueda extrapolara a otros pacientes.

Intestinos bioartifciales con células madre

La posibilidad de crear intestinos bioartificiales a partir de células madre tendría repercusiones muy grandes para los pacientes de enfermedades del tracto digestivo, como por ejemplo el cáncer de colon. Gracias a ellos se podría restaurar la longitud del intestino en los casos en los que fuera necesario cortar una parte de ellos, o incluso realizara un extirpación completa. Diferentes grupos de investigadores trabajan en esta dirección, aunque de momento sólo se dan pasos en la creación de tejidos y de organelos.

Ixmyelocel-T, tratamiento para la insuficiencia cardíaca por DCM

Ixmyelocel-T es un producto médico basado en células madre que lleva en desarrollo más de 10 años y que se espera que pronto salga al mercado para que los equipos médicos pueden usarlo en sus terapias. El producto ha sido desarrollado por la empresa Aastrom Biosciencies, de la corporación Vericel. Se trata de un preparado rico en células madre humanas autologas (del mismo paciente), se extrae de la médula ósea, son expandidas ex vivo, para luego poder ser usadas en el mismo paciente. Su función es servir de terapia celular en casos de insuficiencia cardíaca avanzada debido a isquémica  miocardiopatía dilatada (DCM).

Bioingenieria para la microtia y otras deformaciones de las orejas

Microtia es una deformidad congénita de la oreja, conocido también como pabellón auditivo, u oído externo, que se puede dar en ambos lados de la cabeza o sólo en una oreja (unilateral). Aunque es una enfermedad rara, es más frecuente de lo que pensaba. 1 de cada 10.000 bebés tienen deformaciones de las orejas de tipo genético, que pueden ser deformaciones leves o tan importantes que la oreja desaparece por completo.Además de la deformaciones externas de la oreja, en una parte importante de los casos de microtia el canal auditivo también se ve afectado, desapareciendo, por ello se establecen 4 tipos de microtia.

Su tratamiento médico consiste de forma general en el uso de la cirugía para realizar una reconstrucción de la oreja, aunque en la actualidad la cirugía se complementa con la bioingenieria que es capaz de fabricar orejas artificiales en el laboratorio. Estas orejas bioartificiales tienen una función principalmente estética y es de gran importancia para los niños, ya que recuperar un aspecto normal les ayuda a que su aspecto no se una barrera para la socialización. Las células madre y las impresoras 3D son dos técnicas punteras de la bioingenieria que usadas de forma conjunta pueden reconstruir para los afectados por la microtia una oreja viva, perfecta.

Vuelven a ver gracias a las células madre

La noticia del día sobre células madre es que se han dado resultados sobre un ensayo clínico de fase 1 para devolver la visión a personas con degeneración macular, en EEUU. Ahora empieza el ensayo clínico de fase 2, en el que entra una mayor cantidad de pacientes y se estudia con más detalle los resultados y la posibilidad de efectos secundarios. Os dejo una de las noticias que ha salido en la prensa, en este caso del periódico digital 20 minutos.

Generación de tejido pancreático a partir de células madre

La generación de tejido pancreático a partir de células madre es uno de los objetivos prioritarios para la medicina regenerativa, ya que tendría una gran cantidad de beneficios en la cura de la diabetes de tipo-1 (y también un fuerte impacto económico).

Pero para entender bien el uso de las células madre es necesario tener unas ideas básicas de la anatomía y fisiología de esta parte del cuerpo humano. El páncreas es un órgano secretor con una doble función, externa e interna, y por ello también tiene dos tipos de tejidos. Los tejidos pancreaticos exocrinos son mayoritarios y son los que se encargan de crear las secreciones digestivas que terminan en el intestino.

El tejido pancreático endocrino es el que crea la insulina y se encarga de regular el nivel de azucara en sangre. Este tejido está agrupado en zonas reducidas llamadas Islotes de Langherhans y están formados por células ß , secretoras de insulinas, que dejan de funcionar correctamente cuando se tiene diabetes de tipo-1.

Tras varios estudios se ha descubierto que las células ß se pueden regenerar de dos formas, bien duplicandose ellas mismas, o bien a partir de células madre, que pueden llegar de otros tejidos. Los experimentos sugieren que en la vida adulta de una persona casi todas las células se reponen a través de las células Beta que ya existen.

Cenplacel-C: un producto a partir de células madre placentarias

Cenplacel-L es un producto desarrollado por la empresa Celgene, Celular Terapeutics, que se basa en células derivadas de la placenta (PDA-001). Las células madre placentarias son un tipo de células madre mesenquimales, que se sabe que son útiles para tratamientos de medicina regnerativa. El producto ha sido probado para varias patologías, como la enfermedad de Crohn, y la artritis reumatoide. Y al igual que en otros artículo he discutido la efectividad de las pastillas de células madre, no tengo ningún problema en escribir sobre productos comerciales que sí que tienen un fundamento científico y sobre los que se ha comprobado efectos beneficiosos siguiendo ensayos clínicos rigurosos.