El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Estómagos bioartificiales

El estómago es un órgano de tipo hueco que forma parte del sistema circulatorio y que se espera poder construir a medida, gracias a la medicina regenerativa que se basa con las células madre.

2014, octubre. La revista «Nature» presenta el primer estómago humano de laboratorio. Los investigadores del mismo centro, Hospital Infantil de Cincinnati, han empleado células madre pluripotentes para generar tejido del estómago humano funcional en tres dimensiones en un laboratorio. Y, según sus creadores, será una herramienta que permitirá investigar el desarrollo de un órgano clave en muchas enfermedades, que van desde el cáncer a la diabetes.

A partir de células madre pluripotentes humanas, capaces de convertirse en cualquier tipo de célula, los expertos del Hospital Infantil de Cincinnati, en colaboración con un equipo de la Universidad de Cincinnati (EE.UU.), han fabricado una versión en miniatura del estómago. En concreto han producido mini-estómagos (llamados organoides gástricos) para estudiar la infección causada por la bacteria H. pylori, la causa principal de la enfermedad de úlcera péptica y cáncer de estómago.

Los investigadores destacan que estos organoides gástricos humanos en 3D son una oportunidad para trabajar en el descubrimiento de nuevos fármacos, pero además para profundizar en el desarrollo de las primeras etapas del cáncer de estómago o estudiar algunos de los fundamentos de la diabetes relacionados con la obesidad. Además, apunta Jim Wells, también es la primera vez que los investigadores han producido en 3D el intestino anterior embrionario humano, un punto de partida prometedor para generar otros tejidos de órganos como los pulmones y el páncreas.

Tratamientos para el Síndrome de Sanfilippo y las células madre

Las listas oficiales de aplicaciones médicas de células madre deberían ser revisadas e incluir algún tipo de información breve, sobre si la terapia que se propone ofrece la curación completa, beneficios importantes, pequeños paliativos o si ni siquiera resulta efectiva. Esta es la conclusión y el sentimiento que extraigo después de investigar sobre el tratamiento con células madre para el Síndrome de Sanfilippo, ya que aunque aparece entre la enfermedades que se pueden tratar, el tratamiento no es efectivo.

El Síndrome de Sanfilippo es una enfermedad genética rara que se manifiesta en los niños entre los 3 y 6 años de edad, y que en la mayor parte de casos acabará matando a la persona entre los 15 y los 20 años. Si eres padre, amigo o familiar de alguien que tiene esta patología y vives en España lo mejor que puedes hacer es contactar con la asociación Sanfilippo Barcelona. Desconozco si existen otras asociaciones similares en América, pero si no es así  también podéis contactar con ellos.

Tratamiento para el Sindrome de Sanfilippo con células madre

La información más clara que he encontrado sobre el tratamiento con células madre del Síndrome de Sanfilippo forma parte de un trabajo del 2014 de Jose Jesus Lainez Ramos, un estudiante de 4º de medicina de la Universidad de Granada.

Se ha intentado el trasplante de células madre hematopoyéticas (TCMH) con células de médula ósea en esta población. Sin embargo, este trasplante no se ha mostrado útil en la prevención del deterioro neurocognitivo ni siquiera llevándose a cabo en estadios tempranos de la enfermedad, por lo que no se considera una opción de tratamiento viable. A pesar del fracaso de este tratamiento, se han llevado a cabo experimentos en animales
con células madre de sangre del cordón umbilical que han arrojado resultados más prometedores.

La administración de TSE por vía intratecal para llegar al cerebro a través de un dispositivo implantable ha mostrado resultados prometedores en modelos animales con MPS I y se está ensayando actualmente en pacientes con MPS I, II y IIIA, encontrándose en fase I/II de ensayo clínico.

Cura de la paraplejia con células madre

Después de meses sabiendo que los ratones de laboratorio podrían reponerse a la paraplejia si se les administraba células madre, se ha comprobado que las personas que tienen la médula espinal dañada también pueden recuperar su movilidad. De momento sólo hay un hombre que ha sido capaz de esta azaña, pero es de esperar que el tratamiento que ha recibido se pueda extrapolara a otros pacientes.

Intestinos bioartifciales con células madre

La posibilidad de crear intestinos bioartificiales a partir de células madre tendría repercusiones muy grandes para los pacientes de enfermedades del tracto digestivo, como por ejemplo el cáncer de colon. Gracias a ellos se podría restaurar la longitud del intestino en los casos en los que fuera necesario cortar una parte de ellos, o incluso realizara un extirpación completa. Diferentes grupos de investigadores trabajan en esta dirección, aunque de momento sólo se dan pasos en la creación de tejidos y de organelos.

Ixmyelocel-T, tratamiento para la insuficiencia cardíaca por DCM

Ixmyelocel-T es un producto médico basado en células madre que lleva en desarrollo más de 10 años y que se espera que pronto salga al mercado para que los equipos médicos pueden usarlo en sus terapias. El producto ha sido desarrollado por la empresa Aastrom Biosciencies, de la corporación Vericel. Se trata de un preparado rico en células madre humanas autologas (del mismo paciente), se extrae de la médula ósea, son expandidas ex vivo, para luego poder ser usadas en el mismo paciente. Su función es servir de terapia celular en casos de insuficiencia cardíaca avanzada debido a isquémica  miocardiopatía dilatada (DCM).

Bioingenieria para la microtia y otras deformaciones de las orejas

Microtia es una deformidad congénita de la oreja, conocido también como pabellón auditivo, u oído externo, que se puede dar en ambos lados de la cabeza o sólo en una oreja (unilateral). Aunque es una enfermedad rara, es más frecuente de lo que pensaba. 1 de cada 10.000 bebés tienen deformaciones de las orejas de tipo genético, que pueden ser deformaciones leves o tan importantes que la oreja desaparece por completo.Además de la deformaciones externas de la oreja, en una parte importante de los casos de microtia el canal auditivo también se ve afectado, desapareciendo, por ello se establecen 4 tipos de microtia.

Su tratamiento médico consiste de forma general en el uso de la cirugía para realizar una reconstrucción de la oreja, aunque en la actualidad la cirugía se complementa con la bioingenieria que es capaz de fabricar orejas artificiales en el laboratorio. Estas orejas bioartificiales tienen una función principalmente estética y es de gran importancia para los niños, ya que recuperar un aspecto normal les ayuda a que su aspecto no se una barrera para la socialización. Las células madre y las impresoras 3D son dos técnicas punteras de la bioingenieria que usadas de forma conjunta pueden reconstruir para los afectados por la microtia una oreja viva, perfecta.

Vuelven a ver gracias a las células madre

La noticia del día sobre células madre es que se han dado resultados sobre un ensayo clínico de fase 1 para devolver la visión a personas con degeneración macular, en EEUU. Ahora empieza el ensayo clínico de fase 2, en el que entra una mayor cantidad de pacientes y se estudia con más detalle los resultados y la posibilidad de efectos secundarios. Os dejo una de las noticias que ha salido en la prensa, en este caso del periódico digital 20 minutos.