El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Terapias celulares a la venta en Europa

Estados Unidos es el país más avanzado en cuanto a la comercialización de terapias celulares (muchas de ellas basadas en las células madre), pero desde hace unos pocos días ha salido a la venta el primer medicamento de este tipo en Europa. Durante más de un año este tema ha estado paralizado, pero por fin la firma italiana Holostem ha echo realidad su plan de comercialización de un producto basado en células madre cultivadas: Holoclar.

Este ha sido un primer paso, pero en los próximos años se podrán ver más productos celulares en el mercado europeo, que iré añadiendo a la lista.

El precio de los trasplantes de células madre

Hoy he intentado averiguar cual es el precio de los trasplantes de células madre cuando se realizan a través de la sanidad privada y me he llevado una sorpresa por dos motivos.
- El primero las pocas referencias que hay sobre el coste económicos de este tipo de tratamientos, que es bastante frequente, porque se usa de forma habitual para tratamientos como la leucemia.
- El segundo es que los pocos precios que he encontrado para los trasplantes de células madre son enormes. Aunque seguramente más económicos que el trasplante de un órgano.

Terapias para la Tromblastemia de Glanzmann con células madre

La trombastenia de Glanzmann (GT) es un trastorno autosómico recesivo de plaquetas causada por mutaciones en uno de dos genes, o bien el ITGA2B o bien el ITGB3. Ambos genes humanos codifican dos proteínas que forman parte de la membrana de plasmática: la proteina αIIb (GPIIb, CD41) y la β3 (GPIIIa, CD61), respectivamente. La trombastenia de Glanzmann se caracteriza por defectos cuantitativos y cualitativos en la integrina αIIbβ3 (CD41 / CD61 complejos), que hacen que no sea greguen suficientes plaquetas de forma que la acción contra las hemorragias se ve disminuida.

En la actualidad hay una investigación subvencionada por la Unión Europea para investigar un tratamiento a partir de células madre inducidas (conocidas como iPS) para curar la tromblastemia de Glanzmann.

Qué es la transferencia mitocondrial y cómo cura enfermedades

Estas últimas semanas es posible que hayas leído algunas noticias sobre la transferencia mitocondrial, con titulares tan espectaculares como "que un bebé pueda tener tres progenitores esta en manos del
Reino Unido" y "Reino Unido da luz al primer bebé con tres padres". Así que saliendo un poco del tema de las células madre voy a comentar qué es la transferencia mitocondrial y cómo cura enfermedades.

Para entender que es lo que están votando en Reino Unido hay saber un poco de la biología de las células que forman nuestro cuerpo. Resulta que las células tiene unas moléculas que guardan la información que necesitan para formar el cuerpo humano y hacerlo funcionar. Esas moléculas que tienen la información en las células de cada persona se llaman ADN. Y ese ADN se encuentra en dos zonas de la célula.

Bio-bots, robots biológicos

¿Qué diferencia hay entre un animal y un robot? ¿Podrán llegar a construir-se ciborgs y otros seres a mitad camino entre el mundo inorgánico y orgánico? Los bio-bots, o microrobots biológicos son una primera respuesta a estas preguntas, que muestran como las células musculares pueden impulsar pequeñas estructuras gracias a su fuerza contráctil. El siguiente paso en la fabricación de bio-bots es conseguir un control total de estos bio-bots de forma externa, que permita dirigir-los con exactitud.

La eliminación de células en el envejecimiento de los tejidos

La mayor parte de estudios centrados en el envejecimiento de los tejidos se centran en el proceso de recambio de las células gracias a que las células madre generan nuevas células. Pero hay otros mecanismos importantes, como por ejemplo la competición de las células del mismo tejido entre si y la eliminación de las células menos aptas, tal y como ha descubierto el equipo de Eduardo Moreno.

Su grupo científico ha investigado el envejecimiento celular en al epidermis de las moscas de la fruta Drosphila, y han encontrado que hay un gen llamado Azot que es responsable de la eliminación de la células que estan menos aptas y que es clave en el mantenimiento de los tejidos jóvenes. El gen Azot es dominante, por lo que sólo se manifiestan los mutantes cuando no funcionan las dos copias del gen. En el caso de los mutantes (homocigotos recesivos) el gen no se expresa y entonces los tejidos sufren más malformaciones y son susceptibles de que mutaciones aleatorias aceleren la degeneración tisular.

Xantogranuloma juvenil y el tratamiento con células madre

El xantogranuloma juvenil (abreviado como XGJ) es una enfermedad infantil rara en la que se afectada la piel y sólo a veces órganos internos. Se sabe poco de la naturaleza de esta enfermedad, ya que presenta sintomas diferenciados en cada uno de los pacientes, pero se classifica dentro de las histiocitosis. Las histocitosis son un conjunto de procesos derivados de la multiplicación de células madre o derivados que tienen un precursor común de CD34+.

La causa de la multiplicación de las células en el xantogranuloma juvenil no se conoce bien y puede dar diferentes síntomas, pero entre las terapias se suele emplear la quimioterapia y la radioterapia. Estas terapias afectan a la médula espinal y las células madre de la sangre del cordón umbilical son una forma de contrarestar la fuerza que elimina las células.