El futuro de las aplicaciones de las células madre está plagado de esperanzas para todas aquellas personas que esperan una cura a la diabetis tipo 1, el Parkinsón o una lesión de rodilla a través de la medicina regnerativa, para las personas que tras un accidente necesiten un trasplante de un órgano bioartificial e incluso para aquellos que recurren a los tratamientos de estética para evitar la caida del cabello, borrar las arrugas o moldear su figura. Pero las células madre no son sólo ricas en aplicaciones médicas en el futuro, en la actualidad existen numerosos tratamientos para enfermedades de tipo hematológico, para determinados tipos de cáncer com la leucemia y para algunas patologías genéticas o imnunológicas. En este blog tienes información contrastada de las diferentes aplicaciones de las células madre en la actualidad, tanto en humanos como en animales y de las investigaciones que se están haciendo para nuevas aplicaciones: infartos de corazón, curación de fracturas, aumentos pecho, la alopecia, regeneración de la piel, de venas, arterias, músculos y articulaciones, la construcción de un corazón o un pulmón bioartificial... y son proyectos que ya están en vías de desarrollo. Además de la medicina regenerativa en las aplicaciones clínicas también tenemos en cuenta las terapias génicas y los tratamientos de inmunología, ya que por ejemplo el trasplante de riñones de otra persona es más eficaz si se administran células madre al mismo tiempo.

Los linfocitos T de memoria se unen a las células madre

La medicina regenerativa a avanzado mucho en los últimos años, pero aún quedan muchos misterios y detalles que deben ser clarificados para entender bien cómo se desarrollan los tejidos y como podemos regenerarlos. Aunque parezca sorprendente los científicos siguen encontrando nuevos tipos de células madre adultas en el cuerpo humano, demostrando lo poco que se sabe de la fisiología a nivel tisular y celular. El último avance ha sido la verificación por parte de un grupo de científicos que dentro de los linfocitos T , que forman parte del sistema inmunitario, existen células madre.

Los linfocitos T de memoria, son células adultas que se crean cuando el sistema inmunitario se defiende ante una infección. Son las células que hacen que las vacunas sean efectivas y que cuando superas una enfermedad seas más resistente a esa enfermedad (e incluso hay personas que usan esta inmunidad adquirida para hacerse resistentes a los venenos más mortales).

Curación del Síndrome de Evans con células madre hematopoyéticas

El síndrome de Evans es una enfermedad autoinmune que sólo puede ser curada de forma permanente a través de un trasplante de células madre hematopoyéticas, pero realizar una operación de estas características no está exento de riesgos. La alternativa es seguir con un tratamiento paliativo que puede estar basada en el uso de corticoestetroides, o bien en la inyección de anticuerpos que bloqueen el sistema inmunitario del paciente. En cualquier caso los inmunosupresores son necesarios para poder responder ante las crisis.

Una enfermedad autoinmune, es aquella en la que el sistema inmunitario (que es el que actúa como defensa ante elementos extraños) combate algunos tejidos u órganos, porque no los reconoce como propios. En el Síndrome de Evans el error hace que se ataquen a dos elementos de la sangre, los glóbilos rojos y las plaquetas, destruyéndolos. No se conocen las causas exactas del síndrome de Evans, una enfermedad que de momento es poco conocido y que necesita ser investigada.

Los síntomas del sindrome de Evans es la disminución del número de linfocitos T4 Helper, al mismo tiempo que aumentan los linfocitos T8 citotóxicos. Otras variaciones que ayudan a diferenciar esta patologías de dolencias autoinmunes similares es que se produce una caída de los niveles séricos de inmunoglobulinas G, M, y A.

Ensayo de cura de la diabetes 1 con células madre hematopoyéticas

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Imagen de Dennis Sklev
con licencia Creative Commons CC-BY-ND 2.0
Este mes de junio de 2014 se han presentado los resultados del ensayo de cura de la diabetes I con células madre hematopoyéticas. Como este tipo de células madre tiene ya muchas aplicaciones médicas y hay una cantidad grande de muestras gracias a los bancos de sangre de cordón umbilical, en la actualidad hay varias investigaciones que tratan de consolidar nuevas terapias. Sin embargo los datos científicos muestran que la diabetes I no se cura con trasplantes de células madre hematopoyéticas.

Curando los ligamentos de los caballos

Los ligamentos de las piernas de los caballos son uno de los tejidos que se ven sometidos a una mayor tensión en estos animales, especialmente cuando se dedican a las carreras, la equitación u otras disciplinas deportivas en las que los caballos tienen que realizar un gran esfuerzo. Por suerte las células madre pueden aplicarse para aliviar estas dolencias y hacer que los tendones de los caballos estén más sanos.

Una de las enfermedades degenerativas más frecuentes es la llamada desmitis degenerativa del ligamento suspensorio, DSLD en inglés. Esta enfermedad se crea por la acumulación de protegolicanos en la articulación, dañando el tejido conectivo del caballo y es una enfermedad que en la actualidad sigue en investigación. Al principio la desmitis degenerativa actúa sobre el ligamento suspensorio, pero en realidad es una enfermedad sistémica que afecta a todo el cuerpo. Los ligamentos de la nuca del caballo, de la rótula, de los ojos, de la espalda e incluso de las aortas se ven afectados por la DSLD.

Sindrome de Hurler y las células madre

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Macrófagos, fotografía de Obli
licencia Creative Commons CC-BY-SA 2.0
En España nacen más de 400.000 niños cada año, de ello sólo dos o tres tendrán el síndrome de Hurler, una enfermedad metabólica grave producida por la falta de la enzima alfa-L-iduronidasa en la que una transfusión de células madre hematopoyéticas guardadas en un banco de sangre de cordón umbilical pueden ayudar mucho. El mejor centro médico para tratar esta enfermedad en España es sin duda el Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, por ser el que tiene más experiencia y algunos casos de éxito de curación parcial. El Síndromes de Hurler es la forma más grave de mucopolisacaridosis tipo 1, una enfermedad infantil rara que crea en el niño retrasos motores e intelectuales, y defectos en el esqueleto, como por ejemplo una baja estatura, abombamiento de los huesos frontales del cráneos y  exageración de las curvaturas de la columna vertebral. Si no es tratada causa la muerte del niño antes de 6 años, e incluso con un tratamiento endocrino sólo se consiguen hacer que la enfermedad avance más lenta. Sólo existen unos pocos casos de éxito en niños menores de 3 años, en los que el Síndrome de Hurler que se obtiene una curación parcial. En la actualidad se trabaja dos campos para llegar a una curación completa.

  • La terapia génica, para crear células capaces de sintetizar más cantidad de alfa-L-iduronidasa.
  • La detección temprana e incluso prenatal.



Tratamientos de células madre en Argentina

¿Cual es la actualidad de los tratamientos con células madre en Argentina? ¿Cuales son las instituciones del gobierno que se encargan de informar y potenciar este tipo de terapias? ¿Tienen presencia sólo en Buenos Aires, o también están disponibles los tratamientos en Córdoba, Ushuaia, Rosario, Mendoza, La Plata, Santa Fé, San Juan, San Miguel del Tucumán, Rawson o el Mar de Plata?

El INCUCAI es el organismo oficial que está encargado de informar, regular y controlar el uso de células madre con terapias. A ellos debes dirigirte si tienes alguna duda al respecto. Entre otras cosas el INCUCAI ha impulsado la generación del primer banco público de células madre de Argentina (también llamado bancos de sangre de cordón umbilical) que está en el Hospital Garrahan, y ha creado una base de datos sobre donantes de células madre hematopoyéticas.

Pancitopenia y su tratamiento con células madre de cordón umbilical

frotis de sangre humana:
a- eritrocitos, b, c y d- leucocitos.
Aunque la pancitopenia puede ser tratada con células madre, no es una enfermedad en si misma, sino un síntoma que puede proceder de diferentes enfermedades e incluso de otros tratamientos. Pancitopenia es cuando la sangre de una persona no tiene ninguno de sus elementos celulares en una cantidad suficiente. Le faltan eritrocitos, plaquetas y leucocitos (células inmunitarias). Como todas estas células se producen a partir de las células madre hematopoyéticas de la médula espinal, lo que requiere su tratamiento es regenerar esos tejidos.